¿Por Qué Portobelo?

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A pesar de que Panamá se sitúa dentro del ámbito geográfico que incluye Norteamérica, Centroamérica, Latinoamérica y el Caribe, también alberga un territorio importante para la identidad, la cultura y las tradiciones de la diáspora africana poco investigado, sobre todo por parte de la comunidad universitaria de los Estados Unidos. Por añadidura, el pueblo de Portobelo constituye un estudio de caso de gran interés para la representación congo, no sólo porque se cree que se trata del lugar donde nació esta tradición en Panamá (Smith 1976, 64), sino también porque es una de las pocas comunidades afro-coloniales de la República que cuenta con prolongadas relaciones comerciales y/o turísticas con el resto del mundo. En los últimos diez años, diferentes festivales relacionados con la representación congo han afianzado los lazos entre la cultura congo y Portobelo en el imaginario público. Estos elementos convierten al pueblo en un lugar único donde se puede analizar la tradición congo y su relación cada vez más estrecha con la negritud panameña.

Portobelo Bus (Photo by Saleem Reshamwala)

Portobelo Bus (Photo by Saleem Reshamwala)

Extraído de “Epílogo,” When the Devil Knocks: The Congo Tradition and the Politics of Blackness in 20th Century Panama, The Ohio State University Press (Enero de 2015)

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